miércoles, 1 de octubre de 2014

Pasaje de las Sombras - Arnaldur Indridason

Título: Pasaje de las Sombras
Autor: Arnaldur Indridason
Editorial: RBA Libros
Traducción: Fabio Teixidó
Año: 2013
ISBN: 978-84-905-6048-8
Nº de páginas: 326

Pasaje de las sombras ha sido la primera novela que he leído del escritor y periodista islandés Arnaldur Indridason, obra que se hizo con el premio novela negra RBA en el año 2013. Al igual que la mayoría de obras de los autores nórdicos, me ha gustado bastante, por lo que no descarto repetir más adelante con alguna otra de sus publicaciones.

La novela se desarrolla a través de dos hilos temporales que van entrelazando el presente con el pasado, partiendo de la muerte de Stefán Pórdarson, un anciano cuyo cadáver es hallado por la policía en su casa tras el aviso de una vecina. Aunque en un primer momento todos los indicios apuntan a que ha muerto mientras dormía, el posterior examen forense determinará que ha sido asfixiado, lo que pondrá en marcha una investigación en la que la inspectora de la Policía Judicial, desbordada de trabajo, aceptará la ayuda de Konrád, un compañero de equipo retirado con el que sigue manteniendo contacto. Cuando en el apartamento del anciano encuentren unos recortes de periódico en torno al caso de una joven cuyo cadáver fue hallado en Reikiavik durante de la época de la Segunda Guerra Mundial, Konrád comenzará a intentar esclarecer este antiguo caso, pues está seguro de que guarda relación con el asesinato de Stefán. De esta manera y a través de una segunda línea argumental seguiremos el curso de lo sucedido en el año 1944 cuando los agentes Flóvent y Thorson investigan el hallazgo del cadáver de una joven que ha sido estrangulada y abandonada en la parte trasera del Teatro Nacional de Reikiavik.

Arnaldur Indridason
Arnaldur Indridason (Fuente)
Pasaje de las sombras conjuga algunos de los elementos que me suelen atraer a la hora de seleccionar un libro, entre ellos la combinación de hilos temporales y el periodo de la Segunda Guerra Mundial. Siendo así, comencé a leerlo con la certeza de que iba a ser una lectura que disfrutase y en esta ocasión no me he equivocado, la novela ha captado mi atención desde el principio y he estado enganchada a sus páginas hasta que han quedado desvelados todos los interrogantes.

El argumento se desarrolla a través de cincuenta y tres capítulos de corta extensión en los que se van alternando ambos periodos temporales, quedando ambas tramas equilibradas. En todos se emplea un narrador omnisciente en tercera persona del pasado y el ritmo que sigue la narración es muy dinámico gracias a la tensión narrativa, los constantes saltos temporales y la brevedad de los capítulos. Arnaldur Indridason escribe con un estilo conciso, sobrio y depurado, empleando un lenguaje claro y sencillo que facilita y agiliza la lectura, además de mantener la tensión narrativa a lo largo de todos los capítulos. Pasado y presente están perfectamente combinados para que el lector vaya siguiendo los avances en ambas investigaciones y uniendo las piezas paulatinamente, sin adelantarse a los acontecimientos ni extraer conclusiones precipitadas.

En Pasaje de las Sombras, Arnaldur Indridason da vida a una serie de personajes que aparecen bien perfilados y diferenciados unos de otros, de tal forma que para el lector es sencillo establecer quién es quien y el papel que desempeñan en el desarrollo de la trama. Si bien en una de las historias podemos establecer que Konrád ostenta todo el protagonismo al llevar el peso de la investigación, en la otra parte es más complicado pudiendo afirmar que estamos ante una trama coral, en la que todas las figuras que intervienen adquieren cierto grado de importancia. De esta manera, la profundidad con la que están definidos los personajes difiere entre un caso y otro, siendo Konrád la persona a la que llegamos a conocer más a fondo al tener acceso a algunos datos de su pasado, aunque no es esta una novela que se centre en la evolución de los caracteres de sus personajes, y por lo tanto no vamos a encontrar este aspecto en ninguno de ellos.

Me ha gustado la elección que Indridason ha realizado para dar forma al investigador de este caso pues no encaja en la figura que suele ser más habitual encontrar en este tipo de novelas, y así estamos ante un hombre ya retirado a causa de su edad, pero que echa de menos su trabajo y por eso sigue intentando colaborar en algunos casos. No encontramos en él un perfil atormentado a pesar de que, gracias al vínculo que se creará con el caso que investiga, descubramos algunas de las sombras de su pasado.

Ambas tramas se desarrollan en la ciudad de Reikiavik y, aún sin entrar en excesivos detalles ni descripciones, Arnaldur Indridason consigue recrear una atmósfera que adquiere especial relevancia en la época de la Segunda Guerra Mundial. El Teatro Nacional junto a sus alrededores, especialmente el callejón que da título a la novela, son los escenarios más destacables en ambos periodos, aunque Konrád nos permitirá movernos por esta ciudad descubriendo otras ubicaciones.
Resulta así mucho más llamativa la ambientación en el contexto de los 40, dibujada en tonos grises y opresivos acorde con la situación que se vivía en Islandia en esos años. Sin entrar en demasiados detalles, Indridason nos da pinceladas de la historia del país tras sufrir varias crisis económicas, la epidemia de gripe española en 1918 o la ocupación británica y, años más tarde, Norteamérica, lo que provocaría la llegada a la isla de un elevado número de soldados que modificarían la forma de vida en la ciudad. La situación en la que se encuentra la población en estos años queda bastante bien reflejada, sufriendo muchas familias hambre y escasez unidas a los rigores de un frío invierno, circunstancia que contrasta con la posición de las pertenecientes a las clases más altas. Especial importancia tiene la relación entre las mujeres islandesas y los soldados, llegando a establecerse una comisión al respecto y utilizando una sola palabra para englobar todo este descontrol: la “situación”.

Islandia es un país con una fuerte influencia de creencias y leyendas populares, temas que están muy presentes en Pasaje de las Sombras y así desde los primeros capítulos observaremos la presencia de elfos y seres ocultos que influirán en la investigación, aunque todo esto queda perfectamente incorporado y explicado en la historia por lo que no encontramos tintes sobrenaturales ni la trama pierde credibilidad en ningún momento, plasmando el fuerte arraigo de estas creencias en la sociedad de dicha época. Igualmente integrados en el desarrollo de los hechos quedan otros temas que Irdridalson aborda y que nos permiten observar un interesante trasfondo social entre ellos el maltrato, la situación y derechos de la mujer, el aborto, el machismo, la homosexualidad o la eutanasia.

En resumen, Pasaje de las Sombras me ha resultado una obra con un buen planteamiento en el que a través de dos líneas argumentales perfectamente integradas se van desarrollando sendas investigaciones, resultando una lectura ágil y entretenida con la que creo que disfrutarán los aficionados a la novela negra y, especialmente, aquellos que sean seguidores de los autores nórdicos.

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lunes, 29 de septiembre de 2014

La maestra de piano - Janice Y. K. Lee

Portada del libro La maestra de piano
Título: La maestra de piano
Autor: Janice Y.K. Lee
Editorial: Salamandra
Traducción: Gema Moral Bartolomé
Año: 2009
ISBN: 978-84-9838-241-9
Nº de páginas: 352

Descubrí La maestra de piano gracias a la recomendación que Norah Bennet me dejó en un comentario a mi reseña de El puerto, una novela que se ambientaba en Hong Kong en el periodo de la Segunda Guerra Mundial, aspecto que comparte con la obra de Janice Y.K. Lee.

"La maestra de piano" recoge la historia de Claire Pendleton, una joven inglesa casada con un funcionario bastante mayor que ella, cuya propuesta de matrimonio aceptó únicamente para escapar de su lúgubre casa y de su amargada madre. Desde hace nueve meses el matrimonio reside en Hong Kong, donde tras la supresión del racionamiento impuesto por Churchill, Martin trabaja supervisando la construcción de un depósito de agua. Aunque en un primer momento a Claire la idea de trasladarse a la colonia británica no le había entusiasmado, una vez instalada se siente fascinada por este nuevo mundo, tan diferente al conocido hasta ahora, y a los pocos meses comienza a buscar un empleo dando clases de piano para ocupar las horas del día. Será así como entre a trabajar en casa de los Chen, una prominente y acaudalada familia china que está interesada en que su hija reciba lecciones de piano, lo que para Claire supondrá la posibilidad de descubrir la fascinante vida social del lugar. Poco a poco se dejará llevar por este ambiente y conocerá a Will Truesdale, un enigmático hombre que oculta un pasado que se remonta a la época de la Segunda Guerra Mundial, cuando la isla sufrió la invasión japonesa y la vida de sus habitantes cambió drásticamente al verse obligados a luchar por su supervivencia.

Janice Y.K. Lee
Janice Y.K. Lee (Fuente)
De esta manera la novela transcurre a través de dos hilos temporales que se sitúan entre los años 1952 y 1953, y entre 1941, 1942 y 1943 respectivamente. Ya sabéis que esta estructura es una de mis favoritas, aunque una vez más la trama situada en la Segunda Guerra Mundial me ha resultado más interesante, lo que no es extraño teniendo en cuenta que también es un periodo que me resulta muy llamativo. Sin embargo, en líneas generales La maestra de piano no es una novela que me haya cautivado, quizás debido a que esperaba una historia que me causase un mayor entusiasmo y no ha sido hasta los capítulos finales cuando ha logrado captar completamente mi interés.

La novela se presenta dividida en tres grandes partes más un epílogo final y a su vez cada una está compuesta por diferentes capítulos que vienen diferenciados por la fecha en la que tiene lugar la acción. Mientras la primera y la tercera combinan ambos hilos temporales, alternando capítulos situados en uno y otro periodo, la segunda se centra exclusivamente en los años de la guerra, resultando su extensión mucho más breve en comparación con las otras dos. Esta estructura le da cierto dinamismo a una narración en la que predomina un ritmo pausado que se ve incrementado progresivamente a medida que nos aproximamos a los capítulos finales y van apareciendo interrogantes en torno al pasado que necesitan ser resueltos.

La narración cambia en función del hilo temporal en el que nos situemos y así mientras en un caso se utiliza un narrador omnisciente en tercera persona del pasado, en el otro deja paso a una narración en tiempo presente que contribuye a que todo lo que sucede sea más cercano y visual. En ambos casos encontramos un estilo fino, delicado y evocador que resulta muy ameno gracias al uso de una prosa cuidada, sobria y elegante, recreando Janice Y.K. Lee cada escena con detalle y haciendo gala de una exquisita sensibilidad para transmitir emociones y sentimientos.

Si bien la mayoría de personajes son comunes a ambos hilos temporales, cada uno de ellos cuenta con una figura femenina que ejerce de protagonista, aunque no resultan igualmente llamativas. Con una personalidad simple e insustancial, Claire es una mujer que no llega a destacar y con la que al menos yo, no he llegado a congeniar. Se limita a vivir el día a día dejándose llevar por las pautas que los demás marcan, sin reaccionar a desplantes o comentarios fuera de lugar. En contrapartida Trudy, la otra gran protagonista, es una mujer que irradia vitalismo y cuya personalidad eclipsa a cuantos la conocen. Hija de madre portuguesa y padre chino, Trudy es una mujer que tiene una belleza impresionante que complementa a su encanto natural, además de ostentar una elevada posición social gracias a la riqueza de su padre. Todo esto hace que su figura y los acontecimientos a los que tiene que enfrentarse resulten mucho más atractivos para el lector, lo que en cierta manera perjudica a Claire, un personaje que por sí mismo no sobresale y acaba quedando relegado a un segundo plano.

Alrededor de estas dos mujeres se van perfilando una serie de figuras con mayor o menor relevancia pero, en todo caso, piezas fundamentales para el desarrollo de los acontecimientos, tomando partido en ellos y aportando algo al resultado final de la historia. El punto de unión entre ambas tramas viene marcado por Will Truesdale, un hombre que desprende un halo de misterio en torno a los hechos que ha vivido en su pasado y que han condicionado a la persona que conocemos en el periodo más cercano. Sabemos que Will arrastra secretos de lo sucedido años atrás, pero será necesario avanzar a lo largo de los capítulos para ir profundizando en esos hechos y observando cómo se ha ido transformando su personalidad. Es uno de los personajes más interesantes por el contraste que ofrece su carácter, pues mientras en un hilo se muestra cálido, tierno, cordial, abnegado y generoso, en el otro nos encontramos con un modo de ser marcado por la frialdad, la antipatía y el resentimiento, aspectos que provocan en el lector sentimientos encontrados con respecto a la postura a adoptar frente a él.

Will no será el único que se mueva entre ambos planos y así también está el matrimonio Chen, una pareja que irá ganando en complejidad a medida que la historia avance y en la que contrasta la fragilidad de Melody con el carácter firme y autoritario de Víctor; Edwina Storch, directora inglesa del colegio Essex o Reggie Arbogast, empresario inglés empeñado en cumplir una misión inconfesable junto a su esposa Regina.

Uno de los aspectos que más me ha gustado en La maestra de piano es la recreación que Janice Y.K. Lee hace de Hong Kong en ambos periodos. Como ya señalaba, las descripciones de la autora están muy cuidadas y resultan minuciosas y sugerentes, permitiendo que nos hagamos una ajustada composición de los diferentes escenarios y el ambiente que se vive en cada uno de ellos. Contrasta el esplendor, la diversión y el glamour que se vive en el periodo de principios de los años cincuenta con la dura situación a la que tendrán que enfrentarse tras la ocupación japonesa, reflejando los horrores de la guerra, la miseria, la codicia y los esfuerzos para sobrevivir. No es esta una novela que se centre en los hechos históricos a pesar de que los mismos marquen el transcurso de la historia, sino que lo verdaderamente importante es reflejar la evolución de los personajes, los sentimientos y emociones que experimentan y las diferentes reacciones ante los acontecimientos que se van sucediendo. Como telón de fondo queda la invasión, la brutalidad japonesa, la vida en los campos de concentración, la escasez de alimentos o los acuerdos para conseguir tratos de favor, conformando todo ello un contexto que resulta muy interesante y que en cierta forma nos permite profundizar un poco más en este periodo.

A medida que nos vamos aproximando a los capítulos finales la trama va adquiriendo una mayor complejidad marcada por la introducción de giros argumentales que, al menos en mi caso, no había visto venir y que han contribuido a que la valoración de la novela haya mejorado. Los secretos que los diferentes personajes han mantenido ocultos durante los últimos años salen a la luz y queda de manifiesto como los remordimientos y los fantasmas del pasado siguen estando presentes a pesar del tiempo, marcando la vida de quienes se vieron implicados en ellos. Y en este punto vuelve a hacerse patente la diferencia entre una trama y otra pues mientras la resolución de los hechos pasados me ha parecido muy consistente y acertada, en el tiempo presente nos encontramos con un cierre apresurado que deja con un sensación negativa al dar la sensación de que una vez cerrada la otra historia la autora ha optado por el camino más sencillo sin preocuparse demasiado del destino futuro de sus personajes.

En conclusión, La maestra de piano presenta un relato ambientado en Hong Kong y construido a través de dos planos temporales que nos trasladan a la época de la invasión japonesa de la isla durante la Segunda Guerra Mundial por un lado, y por otro nos permiten observar las consecuencias que han tenido en la vida de los personajes diez años más tarde. Una obra que, a pesar de estar desequilibrada en cuanto al interés de sus dos líneas argumentales, cuenta con un planteamiento llamativo por el contexto en el que se desarrolla, y su lectura resulta entretenida, ganando en interés y complejidad a medida que avanzamos.

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domingo, 28 de septiembre de 2014

Recopilación sorteos octubre 2014

En primer lugar os recuerdo el sorteo activo en este blog de una galerada de Secretos del Arenal, la nueva novela de Félix G. Modroño. Bases completas.

http://www.eluniversodeloslibros.com/2014/09/sorteo-secretos-del-arenal.html

Sorteo de dos ejemplares de Las torres del cielo en Un lector indiscreto. Es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 8 de octubre. Bases completas.

Banner sorteo

Sorteo de un ejemplar de Una puerta al sur en Adivina quien lee. Es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 10 de octubre. Bases completas.

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Sorteo de dos libros a elegir en La orilla de los libros. Habrá dos ganadores, es de carácter internacional y el plazo finaliza el día 15 de octubre. Bases completas.

http://www.laorilladeloslibros.com/2014/09/sorteo-internacional-de-dos-libros.html
Sorteo de un ejemplar de Un mal día para nacer en Adivina quien lee. Es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 20 de octubre. Bases completas

http://adivinaquienlee.blogspot.com.es/2014/09/sorteo-de-un-mal-dia-para-nacer-de.html

Sorteo de un ejemplar de Mona en Leer es viajar. Es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 31 de octubre. Bases completas.

http://viajagraciasaloslibros.blogspot.com.es/2014/09/sorteo-mona-de-editorial-planeta.html

Sorteo segundo aniversario en Liberty café. Habrá cuatro ganadores, es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 31 de octubre. Bases completas.

http://enlibertycafe.blogspot.com.es/2014/09/segundo-aniversario-de-liberty-cafe.html

sábado, 27 de septiembre de 2014

Lectura conjunta + sorteo "Primera clase"

Sabemos que son muchas las actividades que hay propuestas para el próximo mes de octubre pero aún así, Laky, Albanta y yo, os traemos una nueva iniciativa en la que esperamos que os animéis a participar ya que el libro es muy cortito (140 páginas). Como ya imagináis, se trata de una lectura conjunta, en este caso de "Primera clase" de Miguel Ángel Furones, una de las novedades de Suma de Letras, y al igual que en otras ocasiones, sortearemos ejemplares para que podáis participar.

En primer lugar os dejo su sinopsis

Portada Primera clase
Alberto, el director de la Sinfónica de Chicago, decide abandonarlo todo y regresar a España. En el avión conoce a David, hijo de una alta ejecutiva de IBM que en esos momentos está volando de Londres a Bangkok para reunirse con su amante.
Belén y Alicia pasan la tarde juntas. Por los altavoces del salón de su casa se escucha la voz de Marco, aferrado a un re menor furioso, sin concesiones.
Es El Mesías de Haendel.
Hilary, la soprano, Janet, la mezzo. Todos los personajes se irán sumando de forma inexorable, aprisionados por esa grabación del Oratorio que Alberto dirigiera algunos años atrás.
Primera Clase es una novela narrada sobre una partitura. Las notas no pueden cambiarse. Alguien toma una decisión: volar a Madrid. Pero una vez que despega el avión, una vez que te ofrecen la primera copa de champán, ya todo está escrito. Solo puedes aceptarlo.

Y también el booktrailler:



BASES DE LA LECTURA CONJUNTA
  • Cualquier persona puede participar en la lectura, tenga o no blog, el único requisito es leer y reseñar la novela en el plazo señalado.
  • Quienes tengan blog publicarán la reseña en él y el resto puede hacerlo a través de plataformas como Ciao o cualquier otra que lo permita. Si alguien está interesado también puede hacernos llegar -a cualquiera de nosotras- su reseña por correo electrónico y nosotras la publicaremos en nuestro blog con su nombre o nick.
  • Las reseñas se publicarán la semana del 20 al 26 de octubre, el día que cada uno prefiera.
  • Gracias a la editorial, sorteamos 2 ejemplares en papel en cada blog (6 en total). Podéis probar suerte en los tres pero, obviamente, sólo resultar ganadores en uno.
Banner lectura conjunta Primera clase
Banner lectura conjunta

BASES DEL SORTEO
  • En este blog se sortean 2 ejemplares en papel de la novela.
  • Para poder participar en el sorteo es condición indispensable tener un blog literario, en el que de forma habitual se publiquen reseñas de libros (no serviría, por tanto, un blog sólo de concursos). También se requiere participar en la lectura conjunta y reseñar el libro en el plazo señalado anteriormente.
  • Es necesario colocar el banner anunciando la lectura conjunta en vuestro blog.
  • Envío nacional (España)
  • Podéis apuntaros desde hoy mismo hasta el próximo sábado 4 de octubre a las 4 de la tarde. Al día siguiente por la mañana sabremos quiénes son los ganadores. Éstos tendrán un plazo de 48 horas para darnos sus datos postales.
  • Los libros serán enviados por la editorial durante la siguiente semana.
  • Aunque no es obligatorio, se agradece la máxima difusión

¿Qué os parece? ¿Os apetece leer con nosotras esta novela? ¡Esperamos que sí!

viernes, 26 de septiembre de 2014

Sorteo Secretos del arenal

Dentro de poco más de un mes, concretamente el día 30 de octubre, la editorial Algaida publica la nueva novela de Félix G. Modroño, "Secretos del Arenal", con la que el autor ha ganado la XLVI edición del premio Ateneo de Sevilla. Somos muchos los que tras leer La ciudad de los ojos grises estamos impacientes por descubrir esta nueva historia que el propio autor define como "una obra de sentimientos y pasiones", por lo que hoy os traigo un sorteo mediante el que uno de vosotros podrá conseguir una de las galeradas de la novela (sin corregir) dedicada por el autor, pudiendo así disfrutar de su lectura antes de la fecha de publicación.

Banner sorteo

BASES DEL SORTEO

  • Se sortea una galerada sin corregir de Secretos del Arenal 
  • Sorteo de ámbito nacional.
  • El concurso comienza hoy día 26 de septiembre y finaliza el día 12 de octubre a las 23:59 hora peninsular.
  • El ganador tendrá un plazo de una semana para reclamar el premio. En caso de no reclamarlo se volvería a sortear.
  • El ganador será seleccionado a través de random.org y corresponderá al tercer número generado


PUNTOS
  • +1 por participar
  • +5 por ser seguidor antiguo del blog (hasta María Inés Caro)
  • +3 por seguidor nuevo del blog (no es obligatorio)
  • +5 para las personas que aparecen en el top comentaristas
Clic para aumentar


PUNTOS EXTRAS QUE PODÉIS CONSEGUIR (opcionales)

+3 por hacer una entrada nueva que incluya el banner en vuestro blog anunciando el sorteo enlazada a esta entrada. No importa que sea compartida pero tiene que ser entrada nueva, no sirve actualización en una página que esté dedicada a sorteos o similar.
+2 por llevaros el banner del concurso a un lateral de vuestro blog enlazado a esta entrada (imagen arriba o a la derecha).
+1 por anunciarlo en facebook. Deberá contener el enlace a esta misma entrada.
El enlace se obtiene de la siguiente manera: publicar el anuncio, pinchar donde dice "Hace 2 minutos" (o similar) y copiar ese enlace que es el que tenéis que dejar aquí. Cualquier otro enlace no será tenido en cuenta.
+1 por anunciarlo en twitter. Deberá contener el enlace a esta entrada.
El enlace se obtiene de la siguiente manera: publicar el anuncio, pinchar "Abrir", después "Detalles" y copiar ese enlace que es el que tenéis que dejar aquí. Cualquier otro enlace no será tenido en cuenta.
+1 si entráis en la página de facebook de El universo de los libros y le dais a "Me gustaen la publicación del sorteo y además otro +1 si le dais a compartir. Me tenéis que indicar en este caso el nombre de vuestro perfil para comprobarlo.


COMO PARTICIPAR

Dejar un comentario en esta entrada indicando "Participo" y en caso de que tengáis puntos extras este comentario deberá incluir los enlaces correspondientes.
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Si hay algún error os lo comunicaré mediante respuesta a vuestro comentario para que lo podáis subsanar.

En caso de que tengáis alguna duda podéis poneros en contacto conmigo a través del correo electrónico.

¡Mucha suerte a todos!
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