viernes, 26 de mayo de 2017

Magical Mystery Tour - Angela Pinaud

Título: Magical Mystery Tour
Autor: Angela Pinaud
Editorial: Berenice
Año: 2016
ISBN: 978-84-16750-07-8
Nº de páginas: 416

No suelo leer demasiadas novelas encuadradas en el género de terror pero cuando Angela Pinaud contactó conmigo para presentarme su libro Magical Mystery Tour, tanto la sinopsis como la frase que aparece en su portada llamaron mucho mi atención, por lo que decidí darle una oportunidad.

La historia que se recoge en Magical Mystery Tour da comienzo cuando su protagonista, Julia Sagasta, empieza a tener visiones de una misteriosa mujer que la atormenta y pone en peligro su vida. Todo parece estar vinculado con su pasado y la muerte de su padre, quien cuando ella tenía tan solo quince años fue encontrado muerto en extrañas circunstancias, aunque la policía nunca llegó a investigar el caso. Desde entonces Julia se crió en compañía de su abuela, con quien viajó constantemente hasta asentarse en Salamanca, donde ahora ejerce como abogada. Estos hechos provocarán que Julia tome la decisión de trasladarse nuevamente al pueblo donde pasó su adolescencia para intentar desentrañar su oscuro pasado familiar, aunque para ello tenga que enfrentarse a fuerzas desconocidas que, junto al legado de una antigua profecía, harán que todo en lo que había creído hasta entonces se desmorone.

Si os gustan The Beatles, sabréis que Magical Mystery Tour es el título de una de sus canciones y en este caso es la que Angela Pinaud ha seleccionado para dar título a su novela, una historia que como os decía se encuadra dentro del género de terror pero en la que también vamos a encontrar misterio e intriga en grandes dosis. Y son estos últimos elementos los que hacen que su lectura vaya ganando en intensidad y te atrape completamente, o al menos en mi caso así lo ha hecho, pues si bien durante los primeros capítulos por su planteamiento no tenía muy claro que el libro fuese para mí, a medida que iba avanzando en la historia tenía cada vez más ganas de descubrir cómo se resolvería todo y los secretos que se escondían en el pasado de Julia.

A lo largo de cincuenta y un capítulos vamos a asistir al desarrollo de la historia que protagoniza Julia, siendo ella misma la encargada de ir relatándonos en primera persona lo que va sucediendo, con excepción de algunas partes en las que se utiliza la tercera persona para contar lo sucedido en el pasado. Además, intercalados nos vamos a encontrar con ciertos capítulos que se sitúan en otras épocas para mostrarnos el origen de la profecía, remontándose para ello hasta la época de Atila. Los capítulos en general son breves y esto aporta dinamismo a una lectura que tanto por el desarrollo de la historia como por el estilo narrativo de la autora es ágil y fluida. Angela Pinaud hace uso de un lenguaje sencillo, directo y claro, con diálogos abundantes e imprime al relato un ritmo ligero que va ganando en intensidad a medida que avanzamos gracias a los giros argumentales y al suspense e intriga que se mantienen hasta las páginas finales.

A pesar de que en las primeras páginas Julia nos indica que el libro no recoge su historia sino la de su padre, Valentín Sagasta, ella es la protagonista y el eje en torno al que la trama se va desarrollando. Julia es una joven de veinticinco años que reside junto a su abuela, con la que ha pasado los últimos diez años, desde que su padre falleciera a causa de lo que la policía determinó como un fallo multiorgánico, aunque las circunstancias que rodearon su muerte apuntaban a que algo más se ocultaba tras ella. Después de mucho viajar, la vida de Julia por fin se ha estabilizado y ejerce como abogada en Salamanca, hasta que el pasado regrese con fuerza poniéndola en peligro y haciendo necesario desvelar todos los secretos que su familia ha mantenido ocultos. Es un personaje que queda bien perfilado al reflejar la autora tanto lo que ha vivido en el pasado como sus pensamientos, sentimientos y reacciones, contribuyendo a ello también la narración en primera persona que hace que nos resulte más cercana y creíble

En esta aventura Julia no va a estar sola y así nos vamos a encontrar con una serie de secundarios en torno a los que en todo momento se va a mantener una ambigüedad y misterio que nos hará dudar de quien son realmente. Entre ellos destacan ciertos nombres como Martín, un compañero de trabajo intensamente enamorado de ella y que no dudará en abandonarlo todo para ayudarla y protegerla; Sara, amiga y compañera de trabajo que también se sumará a la aventura de Julia; Anibal, antiguo novio de juventud cuya relación se vio truncada al tener que abandonar Julia el pueblo en el que residía, su abuela Ágata o su padre Valentín

Para desvelar los secretos del pasado familiar Julia deberá trasladarse al pueblo en el que pasó su infancia, Pueblo de Dios un lugar ficticio que Angela Pinaud se encarga de dibujar con detalle a través de cuidadas descripciones ya que los escenarios cobran bastante importancia en su novela, especialmente la casa de tres pisos a las afueras del pueblo en la que Julia pasó los primeros quince años de su vida y dentro de la cual se encuentra la respuesta de muchos de los interrogantes que ahora se abren paso en su mente. La ambientación es un punto a destacar en "Magical Mystery Tour", todo está rodeado de un halo de misterio y suspense que contribuye a aumentar la tensión durante la lectura. Y aunque sabemos que Pueblo de Dios es un emplazamiento imaginario, tenemos la sensación de que es un pueblo que puede estar ubicado en cualquier parte de nuestro país, en apariencia idílico y normal, pero en el que nada ni nadie es lo que parece. 

Como ya he señalado, Magical Mystery Tour ha sido un libro que para mí ha ido de menos a más, ganando en intensidad a medida que avanzaba y se incrementaba mi interés por descubrir cómo se resolvería todo y  es por eso que su final me ha dejado un poco desencantada. Y no es porque sea un mal cierre ya que encontramos respuesta para la mayor parte de los interrogantes que se planteaban, pero deja la historia abierta a una continuación y además con un giro argumental final impactante que provoca que quieras tener una siguiente entrega. Yo soy más de finales cerrados y de libros independientes por lo que habría preferido otro tipo de cierre, pero como siempre, es cuestión de gustos. No sé si la autora tiene previsto escribir una segunda parte, aunque espero que sí para seguir disfrutando de la historia. 

Así que resumiendo, Angela Pinaud nos ofrece en Magical Mystery Tour una historia encuadrada en el género de terror y repleta de misterio, acción y suspense, con la que sin duda disfrutarán los aficionados a estos elementos. Un libro que va ganando en intensidad a medida que avanzamos, sorprendiéndonos con constantes sorpresas y giros argumentales que aumentan su atractivo e interés.

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Gracias a la autora por facilitarme el ejemplar para su reseña

martes, 23 de mayo de 2017

El color de los secretos - Lindsay Jayne Ashford

Título: El color de los secretos
Autor: Lindsay Jayne Ashford
Editorial: AmazonCrossing
Traducción: Cecilia Belza
Año: 2017
ISBN: 978-15-0394-387-2
Nº de páginas: 412

De El color de los secretos de Lindsay Jayne Ashford me llamó la atención en un primer momento su portada que fue la que hizo que me parase a leer su sinopsis, en la que se hacía mención a una historia de amor entre una mujer inglesa y un soldado estadounidense negro durante la Segunda Guerra Mundial. Esto fue suficiente para despertar mi interés y hacerle un hueco entre mis lecturas más inmediatas.

Lindsay Jayne Ashford
Lindsay Jayne Ashford
El color de los secretos da comienzo en junio del año 1943 que es cuando conocemos a Eva, una mujer inglesa que se dedica a trabajar en las vías del tren de la localidad de Wolverhampton mientras espera el regreso de su esposo Eddie, quien a causa de la guerra se encuentra desaparecido desde hace meses, lo que hace que empiece a considerar que ha fallecido. La vida de Eva dará un giro inesperado cuando a la estación llegue un tren cargado de soldados estadounidenses, cuyo último vagón está reservado para los hombres de color. Uno de estos soldados será Bill, con quien Eva coincidirá en un baile en el que entre ellos surgirá la chispa del amor, comenzando una intensa relación que se verá truncada cuando Bill tenga que abandonar Wolverhampton para participar en el día D. Será así como Eva se quede sola y además embarazada, teniendo que hacer frente a la dificultad de criar a una niña mestiza en un entorno racialmente hostil, mientras sufre por la ausencia del hombre al que ama.

La novela de Lindsay Jayne Ashford me llamó la atención ya que aunaba dos temas que siempre consiguen despertar mi interés, por una parte se situaba en la época de la Segunda Guerra Mundial y por otro lado abordaba la intolerancia racial. Estaba segura de que iba a ser una lectura con la que iba a disfrutar, como así ha sido, aunque quizás esperaba una historia que me calase más hondo de como lo ha hecho. 

"El color de los secretos" queda dividido en tres grandes partes que agrupan los cuarenta y dos capítulos que componen la novela. El relato da comienzo en 1943 y se extiende a lo largo de varios años hasta finalizar en 1978, variando la importancia de los protagonistas a lo largo del tiempo, con lo que en cierta forma podríamos decir que el libro tiene parte de saga familiar. Lindsay Jayne Ashford selecciona un narrador omnisciente para trasladarnos la historia y su estilo narrativo es agradable de leer, empleando una prosa pulcra, clara, sencilla y accesible, con abundantes diálogos que agilizan la lectura.

El título de la primera parte, Eva, ya sirve de adelanto para hacernos una idea de lo que vamos a encontrar en sus páginas. Es el curso de su vida el que vamos a seguir a lo largo de los capítulos que componen esta parte, descubriendo a una joven cuyo marido se encuentra desaparecido, teniendo que enfrentarse a la dura tarea de criar sola al hijo de ambos, de tan solo unos meses de edad. A Eva toda esta situación la supera, se siente sola y ya no tiene claro el vínculo que la une con su esposo Eddie ni lo que sentía por él, por lo que cuando conozca a Bill se dejará llevar por los sentimientos cada vez más fuertes que van surgiendo en su interior. Lindsay Jayne Ashford hace hincapié en sus reacciones, sus pensamientos, sus miedos, necesidades y, especialmente, en sus sentimientos, haciendo así que el personaje gane profundidad pero yo no he llegado a conectar con ella, me ha faltado intensidad en su relación y he tenido la sensación de que era un personaje que se dejaba llevar de un lado a otro en función de las circunstancias, sin tener claro lo que quería ni defender sus ideales, me ha faltado pasión en ella y eso ha provocado que su relación con Bill me haya parecido frágil e irreal, no he notado la fuerza de su amor.

En la segunda parte Eva irá perdiendo protagonismo en la misma medida en que lo va ganando su hija, Louisa. En este caso la vamos a conocer desde los primeros años de su vida, observando cómo va creciendo y convirtiéndose en una adolescente que tiene que hacer frente a los prejuicios y rechazos vinculados con el color de su piel. Es un personaje más interesante que su madre en el sentido de que a través de ella la autora aborda temas que resultan más llamativos como los vínculos familiares, la adopción, el miedo a sufrir un rechazo por ser mulata, los problemas asociados al racismo, la búsqueda de la propia identidad o la necesidad de descubrir los verdaderos orígenes.

A pesar de que la novela se centra principalmente en estas dos mujeres, además de Eva y Louisa hay otra serie de personajes que aún contando con un papel secundario, van a tener bastante relevancia. No están perfilados con tanto detalle pero entre ellos destacan dos hombres que van a marcar en cierta forma su destino, Bill y Eddie. A Bill lo vamos a encontrar en la primera parte del libro cuando es un joven soldado de color que pertenece al Ejercito de Estados Unidos y llega a la localidad británica de Wolverhampton, donde la población no está acostumbrada a ver personas negras. Bill tendrá que sufrir el rechazo y los gestos racistas, pero se refugiará en su relación con Eva, mostrando su bondad y la dulzura, sinceridad y generosidad que le caracterizan. A medida que la importancia de Bill se vaya difuminando la irá ganando Eddie, un hombre que también ha sido soldado y ha participado en la guerra y en cuyo caso veremos cómo estos hechos le han marcado, transformando su personalidad en cierta forma. 

En la nota de agradecimiento que Lindsay Jayne Ashford incluye al final del libro señala que "El color de los secretos" está inspirado en las entrevistas realizadas a algunos de los denominados “bebés marrones”, fruto de las relaciones entre las mujeres inglesas y los soldados estadounidenses negros durante la Segunda Guerra Mundial. La primera parte de la novela se desarrolla durante estos años pero la guerra queda como telón de fondo y la autora se centra en reflejar cómo era la situación que se vivía por entonces, poniendo de manifiesto cuestiones como las dificultades de la población para subsistir, la escasez de alimentos, los bombardeos, o la pérdida y desaparición de familiares cercanos, haciendo especial hincapié en el trato que recibían las personas de color y en la relaciones interraciales. Es una novela más bien de personajes en la que lo principal es conocer sus vínculos, relaciones y desarrollo, aunque el contexto histórico en el que se sitúan hace que la autora también nos muestre en un plano secundario cómo era la sociedad y la forma de vida en una pequeña localidad inglesa durante y después de la Segunda Guerra Mundial

La premisa de la que partía El color de los secretos me pareció atractiva en un primer momento pero desde mi punto de vista Lindsay Jayne Ashford no ha logrado sacarle todo el partido a esta historia. Ya de entrada el desarrollo del romance entre Bill y Eva me ha parecido forzado por la velocidad a la que sucede, lo que le ha restado credibilidad, uniéndose a ello esa falta de intensidad en los sentimientos que he señalado anteriormente. Esto unido a que en general los personajes no me han llegado ha provocado que su historia me haya dejado un tanto indiferente, la he leído con agrado pero no es un libro en el que pueda destacar nada en especial, para mí los temas centrales que trata están bastante desaprovechados y creo que la autora no logra transmitir al lector el mensaje que pretendía con su historia.

En definitiva, Lindsay Jayne Ashford nos ofrece en El color de los secretos una historia que aborda la relación entre una mujer blanca y un soldado de color en la época de la Segunda Guerra Mundial así como la búsqueda de identidad de la hija fruto de este romance, dando como resultado una novela que podríamos calificar como saga familiar que resulta entretenida y se lee con agrado.

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Gracias a la editorial por facilitarme el ejemplar para su reseña

sábado, 20 de mayo de 2017

Novedades literarias en mi estantería - Abril 2017

Como ya es habitual, os enseño los libros que llegaron durante el mes pasado a mis estanterías. Abril fue un mes en el que la suerte me acompañó y la mayoría son premios de sorteos que gané, además de alguna compra por el día del libro. Los vemos con detalle


No eres lo que busco de Laura Mavor (Plaza & Janés). Lo gané gracias al sorteo organizado por Leyendo en el bus.

La vieja tierra de Dörte Hansen (Maeva). También recibido gracias a un sorteo, en este caso del blog Lectora de tot.


La hermana sombra de Lucinda Riley (Plaza & Janés). Lo gané en un sorteo organizado a través de Facebook y junto a él llego una pequeña guía de la ciudad de Londres. La primera parte de la saga Las siete hermanas me encantó, así que estaba deseando continuar la serie.

La rueda del olvido de Cari Ariño (Ediciones B). Me lo ofrecieron desde la editorial. Ya está leído y la reseña podéis leerla en el blog (Reseña La rueda del olvido)


La hermana tormenta de Lucinda Riley (Plaza & Janés). Es una de mis comprar por el día del libro. Tenía la primera parte y la tercera, así que necesitaba la segunda para poder completar la saga.

Un perfecto equilibrio de Rohinton Mistry (Random House). Este libro llevaba tiempo en mi lista de deseos por lo que por fin me decidí a comprarlo. Es una historia ambientada en La India, que ya sabéis que me encantan.

¿Qué os parecen? ¿Habéis leído alguno?

miércoles, 17 de mayo de 2017

Niño, tigre y soldado - Alfredo de Braganza

Título: Niño, tigre y soldado
Autor: Alfredo de Braganza
Editorial: Autoeditado
Año: 2016
Nº de páginas aprox: 209

Tenía Niño, tigre y soldado de Alfredo de Braganza en mi Kindle desde hace bastante tiempo, imagino que adquirido a través de alguna de las promociones de descarga gratuita de Amazon, con lo que al ver que era una de las recomendaciones de Francisco en el reto de Serendipia recomienda de este año, me decidí por fin a leerlo.

Niño, tigre y soldado tiene por protagonista a Anthony, un hombre que regenta un afamado restaurante en la localidad francesa de Marsella, donde reside junto a su pareja italiana Miriam. Pero cuando un día reciba una llamada en la que se le informa de la muerte de su padre, su pasado regresará con más fuerza que nunca y será entonces cuando se decida a compartir la historia de su infancia con su novia. A través de su relato nos trasladaremos hasta el año 1984 en Maboombu, un pueblo de Sri Lanka, donde Anthony, cuyo verdadero nombre es David William, reside en compañía de su familia. La vida de David al lado de su padre, un hombre que se dedica a la extorsión y al robo, no es fácil y el niño acaba desarrollando un gran odio hacia él, odio que le impulsará a unirse a uno de los numerosos grupos políticos surgidos en demanda de un estado independiente para los ciudadanos tamiles de Sri Lanka. Será así como entre a formar parte de los denominados “tigres”, un grupo guerrillero armado, convirtiéndose en un niño soldado con tan solo doce años.

Alfredo de Braganza
Alfredo de Braganza
Tal y como explica el autor en una nota final, la historia recogida en "Niño, tigre y soldado" está basada en la vida real de Jesuthasan Antonythasan, quien fue un niño soldado durante la guerra civil de Sri Lanka. En mi caso no sabía demasiado sobre estos acontecimientos, por lo que la lectura de esta novela me ha resultado interesante pues aún teniendo en cuenta que el autor se permite algunas licencias, a mí me ha servido para profundizar en este periodo de la historia del país.

La novela viene dividida en veinticinco capítulos que en general tienen una corta extensión lo que hace que se lea con bastante agilidad. Anthony va relatando su historia en primera persona del pasado y aunque comenzamos situándonos en el presente para conocer al hombre en el que se ha convertido, rápidamente a través de sus recuerdos nos trasladaremos al pasado, a la época de su infancia y adolescencia, para conocer de primera mano todo lo que vivió por entonces. Alfredo de Braganza emplea para ello un lenguaje directo, cercano y claro que resulta accesible y de fácil lectura, manteniendo equilibrados narración y diálogo con un ritmo constante en el desarrollo de la historia.

El personaje al que mejor conocemos es al propio Anthony, protagonista indiscutible al centrarse la novela en su propia historia. En un primer momento vamos a descubrir a un hombre maduro al que el autor perfila en unos pocos trazos pero con los que consigue despertar nuestra simpatía. Poco a poco y a medida que vaya exponiendo sus vivencias iremos profundizando en el niño que fue, en los motivos que le impulsaron a unirse a los “tigres” y en cómo vivió todo aquel periodo, permitiéndonos la narración en primera persona conocer sus pensamientos, reacciones y emociones ante los sucesos que va experimentando. Observaremos como él, al igual que otros muchos niños que son considerados un estorbo para sus padres, es obligado a valerse por sí mismo antes de madurar o adquirir su propia identidad, lo que propicia que se acabe uniendo a un grupo en el que encuentra la seguridad y reconocimiento que no tiene en su propio hogar. A partir de ahí comenzará su evolución, una evolución que estará marcada por los sucesos en los que tomará partido y que serán los que logren que se dé cuenta de cuál es la verdadera realidad en la que está inmerso y desarrolle su instinto de supervivencia para lograr escapar de la complicada situación en la que se encuentra. 

Jesuthasan Antonythasan
Jesuthasan Antonythasan
Es aquí donde radica el verdadero interés de "Niño, tigre y soldado", perfilando a una figura que vivió de primera mano esta experiencia y que nos va a permitir conocer  y comprender como él, al igual que otros cientos de niños, acabaron convirtiéndose en soldados y escudos humanos. Y aunque el relato se centre en su historia personal, también en un segundo plano vamos a conocer el desarrollo de los hechos históricos, que son los que marcarán la vida de David. Así Alfredo de Braganza nos acerca a través de su libro a la Guerra Civil que en los años ochenta dio comienzo en Sri Lanka, extendiéndose a lo largo de veintiséis años en los que la guerrilla denominada LTTE (Tigres de Liberación del Eelam Tamil)  luchó abiertamente contra el Gobierno para lograr un estado tamil independiente. Quedan recogidos tanto los principales acontecimientos de esta guerra como los intentos de procesos de paz que se llevaron a cabo, así como el surgimiento y consolidación del grupo guerrillero denominado tigre, cuya estructura, ideología y actividades vamos a descubrir gracias al testimonio de David. Todos estos datos resultan interesantes e instructivos a la hora de acercarnos a la historia de este país, y al mismo tiempo su lectura resulta estremecedora al constatar la situación tan cruel e inhumana que sufrieron los habitantes de la isla.

Niño, tigre y soldado es una novela muy visual por lo que es fácil imaginar perfectamente cada una de las escenas que Alfredo de Braganza va exponiendo, trasladándonos a un exótico emplazamiento en el que se contrapone la belleza de sus paisajes con la dramática y violenta historia relatada por el protagonista. Una palabra que define a la perfección esta lectura es “realismo”, porque es lo que vamos a encontrar en cada uno de los capítulos y es esa cualidad la que hace que la historia no nos deje indiferentes, nos obliga a pararnos a reflexionar sobre el estado de estos niños que en lugar de disfrutar de la inocencia de su edad, están dispuestos a disparar armas y morir matando por la defensa de unos ideales que les han inculcado

Resumiendo, Niño, tigre y soldado es una novela que, basándose en la historia real de Jesuthasan Antonythasan, nos da a conocer la cruel situación de los niños soldado. Una lectura en la que la crueldad y la violencia están presentes pero en la que también nos vamos a encontrar con una historia de superación, coraje y valentía que merece la pena descubrir y compartir.

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lunes, 15 de mayo de 2017

Ganadores Los secretos de un recuerdo

Ayer finalizó el plazo para apuntarse al sorteo de tres ejemplares digitales de Los secretos de un recuerdo y hoy os traigo ya el nombre de los tres ganadores que corresponden a



¡Felicidades!

Tenéis que enviarme un mail con la dirección de correo a la que queréis que la autora os haga llegar un cheque regalo de Amazon para canjear por vuestro ejemplar.
¡Gracias a todos por participar!
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