viernes, 31 de octubre de 2014

El umbral de la eternidad - Ken Follett

Portada El umbral de la eternidad
Título: El umbral de la eternidad
Trilogía: The Century
Autor: Ken Follett
Editorial: Plaza & Janés
Traducción: Anuvela
Año: 2014
ISBN: 978-84-013-4219-6
Nº de páginas: 1152

Opinión El umbral de la eternidad

Seguramente todos sabéis ya que El umbral de la eternidad es el último libro de Ken Follett y os comenté en otra entrada que era una de las novedades literarias que más me atraía este otoño. Los libros de Ken Follett me gustan mucho y además, después de haber leído los dos anteriores, estaba deseando completar la trilogía The Century y descubrir cómo terminaba la historia.

Antes de comenzar, quiero señalar que a pesar de que estos libros se pueden leer de forma independiente sin demasiados problemas, considero que lo más recomendable es hacerlo en orden y por lo tanto, recomiendo leer este volumen después de los dos anteriores, pues retoma personajes e historias, resultándonos así más comprensible. Así mismo, indicar que esta reseña contiene spoilers de los dos anteriores volúmenes, especialmente del segundo, por lo que si alguien tiene intención de leer la trilogía, es mejor que abandone aquí para no desvelar información que pueda ser relevante.

Ken Follett
Ken Follett (Fuente)
Como ya ocurría con El invierno del mundo, "El umbral de la eternidad" retoma la historia de las cinco familias pasados unos años desde el punto en el que terminó el anterior volumen. De esta manera, nos situamos en el año 1961 donde observamos que la vida de los personajes que nos acompañaron en El invierno del mundo y algunos de los que lo hicieron en La caída de los gigantes ha seguido su curso, creciendo y madurando los miembros más jóvenes de cada familia e incorporándose otros nuevos. 
Así en Alemania tenemos a la familia Franck compuesta por Carla y Werner quienes tras finalizar la guerra han adoptado a Rebecca, a la que han criado junto al hijo de Carla, Walli, que sueña con convertirse en estrella de rock, y a la hija de ambos, Lili. Mientras que Werner posee una fábrica en Berlín occidental, Carla se ha convertido en una reputada socialdemócrata y Rebecca se ha casado con Hans, un funcionario del Ministerio de Justicia, llevando la familia una existencia tranquila y apacible hasta que Rebecca descubra la verdadera identidad de su esposo, lo que trastocará tanto su vida como la de su familia.

Por otro lado en Inglaterra tenemos a la familia Leckwith-Williams de la que forman parte, además de la abuela Eth Williams, el matrimonio compuesto por Lloyd y Daisy, y los dos hijos que han tenido: Dave, un joven al que los estudios no le van bien y Evie, quien ya despunta en el mundo del espectáculo. Aquí también encontraremos a los Murray, representados principalmente por los hijos de Eva Murray, Jasper, un joven que anhela convertirse en periodista y Anna, quien trabaja en una editorial.

En Estados Unidos destacan también dos familias. Por una parte está la familia Dewar compuesta por Woody y Bella que han tenido dos hijos, Cameron y Ursula, a quien todos llaman “Beep". Y por otra parte está la familia de Greg Peshkov, constituida por George, el hijo que tuvo junto a Jacky Jakes, con quien mantiene una estrecha relación a pesar de que no lo haya reconocido oficialmente, sintiéndose orgulloso de que esté a punto de graduarse en la facultad de derecho de Harvard, estando el joven también muy comprometido con la lucha por los derechos civiles.

Finalmente en Rusia destaca la familia Dvorkin-Peshkov, quienes residen en la Casa del Gobierno, un edificio destinado a la elite de la capital, en el que conviven en diferentes apartamentos el matrimonio formado por Grigori y Katerina y su hija Ania, quien comparte la vivienda con sus hijos mellizos Tania, que trabaja como periodista, y Dimka, asistente del Kremlin. La familia se completa con Volodia, general del Servicio Secreto del Ejército Rojo y su esposa, la física Zoya.

Esta sería en líneas muy generales la situación inicial con la que nos encontramos en los diferentes escenarios al comienzo del libro. A lo largo de sus páginas iremos siguiendo el curso de la vida de los miembros de estas familias, el cual quedará marcado en gran medida por los acontecimientos históricos que tuvieron lugar en el periodo que abarca desde comienzos de los 60 al año 2008, que es el momento en el que sitúa el epílogo final que cierra esta trilogía.

Al igual que con los dos anteriores, he disfrutado mucho con la lectura de El umbral de la eternidad a pesar de que en un principio tenía algunas dudas relacionadas con el tema de la Guerra Fría ya que no es algo que me atraiga especialmente, y temía que me resultase aburrido. Sin embargo esto no ha sido ningún obstáculo y he seguido con interés el desarrollo de la trama desde la primera hasta la última página, cerrando el libro con cierta pena por tener que abandonar a los miembros de estas cinco familias, a los que hemos acompañado durante tanto tiempo.

Libros trilogía The Century
Trilogía The Century
Por lo que se refiere a la estructura y estilo narrativo, volvemos a encontrar los aspectos que ya comenté en las reseñas tanto de La caída de los gigantes como de El invierno del mundo. Comienza así incluyendo un listado de personajes agrupados por su nacionalidad y, en cada una de ellas, diferenciando los miembros que pertenecen a las distintas familias y los que quedan al margen, tanto reales como ficticios. A continuación nos encontramos con las diez partes en las que se divide El umbral de la eternidad, que a su vez vienen estructuradas en diversos capítulos, y quedan completadas con un epílogo final. La narración sigue un curso lineal y se sirve de un narrador omnisciente en tercera persona el cual permite que el autor alterne entre los diferentes personajes y escenarios para contarnos todo lo que está sucediendo. Todo esto hace que la lectura sea muy dinámica y entretenida, por lo que a pesar de que el libro tiene más de mil páginas, avanzamos casi sin darnos cuenta y sin que se haga pesado o monótono en ningún punto.

Tampoco depara sorpresas este libro en cuanto al estilo narrativo de Ken Follett y así observamos que se mantiene fiel a este, empleando una prosa sencilla, clara y fluida que resulta de fácil lectura y que mantiene un ritmo narrativo ágil y constante. Se presentan equilibrados diálogo y narración destacando una vez más la técnica descriptiva con la que el autor hace énfasis tanto en ambientes como en personajes, permitiéndonos tener una visión clara de la forma en la que se desarrollan cada una de las escenas que están teniendo lugar.

Aunque hasta ahora me he limitado a señalar puntos comunes con los anteriores volúmenes de la trilogía The Century, esto no quiere decir que en este libro no se incluyan nuevos elementos, pues tanto en los personajes como en el enfoque que ofrece la trama, vamos a encontrar rasgos que difieren de lo que Follett nos había ofrecido en La caída de los gigantes y El invierno del mundo.

A pesar de los años transcurridos desde el punto en el que comienza la historia en el primer libro, son muchos los componentes de las familias que nos siguen acompañando aunque sea en un segundo plano, por lo que la galería de personajes se vuelve a ampliar en El umbral de la eternidad. El elevado número de personajes no supone un problema pues a la mayoría de familiares ya los conocemos, y en este caso quienes toman protagonismo son las nuevas generaciones, por lo que serán sus historias individuales las que capten toda nuestra atención. Una vez más Ken Follett nos ofrece personajes perfectamente caracterizados y definidos a través de múltiples matices que nos permiten diferenciarlos sin problema ni necesidad de recurrir a la guía inicial que nos facilita. Cada uno posee su propia personalidad que lo individualiza del resto y el autor nos permite llegar a conocerlos en profundidad y comprenderlos, conectando en mayor medida con unos u otros en función de nuestra propia forma de ser. Todos ellos resultan cercanos y están perfilados con acierto, mostrando diferentes características que los van a inclinar en una u otra dirección y aunque nos encontramos con alguna figura que resulta demasiado perfecta, en general presentan tanto virtudes como defectos. Pienso que uno de los aciertos de Ken Follett a la hora de construir a los personajes de sus libros es la cercanía y simpatía que logra que muchos de ellos transmitan al lector pues esto hace que te impliques rápidamente en sus vidas y compartas las múltiples emociones y sentimientos que experimentan en cada momento.

En este caso también nos encontramos con una combinación de personajes de ficción con reales, destacando entre estos últimos John Kennedy, su hermano Bobby, Gorbachov, Nikita Serguéyevich Jrushchov o Martin Luther King entre otros. Resultaría muy extenso entrar en detalles de cada uno de los personajes por separado y podría hablaros únicamente de los que han sido mis favoritos pero en este caso he de reconocer que, salvo alguna excepción como en el caso de Jasper Murray, todos me han gustado mucho tanto por sus llamativas personalidades como por las situaciones que han protagonizado y en ningún momento he sentido la necesidad de retomar otra historia para recuperar a una de mis figuras preferidas.

Junto a los personajes otro aspecto novedoso en El umbral de la eternidad es el relacionado con los acontecimientos históricos que abarca este libro. En los dos anteriores en el eje central se situaba la guerra, en un caso la Primera y en el otro la Segunda, lo que marcaba en cierta medida el tono que predominaba en los hechos vividos por los personajes. En este caso estamos en el periodo que conocemos como la Guerra Fría y nos vamos a encontrar con tensiones y enfrentamientos que requieren intervención por parte de los distintos gobiernos para solventar los conflictos económicos, políticos e ideológicos que se viven en esos años. Destaca una vez más el gran trabajo de documentación que se aprecia detrás de la obra por medio del cual Ken Follett consigue plasmar los diferentes hechos que marcaron ese periodo, implicando a sus personajes en los mismos y ofreciéndonos a través de ellos una idea de las diferentes situaciones vividas en los principales países. Al ser años relativamente próximos a la época actual, en función de nuestra edad encontraremos hechos que nos resulten más conocidos al haber oído hablar de ellos con mayor asiduidad.

Si bien en los anteriores libros podíamos hablar de un acontecimiento histórico dominante, en El umbral de la eternidad son varios, y así observamos lo que sucede en la Alemania oriental y occidental, en Reino Unido, en Rusia y en Estados Unidos, viviéndose en cada uno distintos hechos con diferente intensidad. El temor a un enfrentamiento nuclear, la crisis de los misiles en Cuba, la lucha por los derechos civiles, los asesinatos de John Kennedy, Bobby Kennedy o Martin Luther King, el levantamiento del muro de Berlín y su posterior caída, el movimiento hippie o la guerra de Vietnam son algunos de los muchos acontecimientos que se van sucediendo a lo largo de estos años y a lo largo de las páginas de la novela, dando lugar a una lectura sumamente interesante e instructiva que nos permite profundizar en este periodo histórico y ampliar nuestros conocimientos sobre el mismo, conociendo el origen de las tensiones y conflictos que durante el mismo se produjeron. Pero no solo nos centramos en hechos sino que queda reflejada la forma de vida, las dificultades por las que atravesaba la población, las ideas que defendían, los contrastes en función de la zona de residencia o la evolución en la forma de vestir, todos ellos elementos que con minuciosidad dan forma al contexto en el que se sitúa cada escena.

En El umbral de la eternidad observamos que la música juega un papel muy relevante e incluso podríamos decir que es una novela que llega acompañada de banda sonora. Observamos como, al igual que la sociedad, esta va evolucionando y se convierte en un instrumento de lucha, protesta y reivindicación ya que las letras de las canciones reflejan las ideas de la sociedad, se demanda un aumento de libertad y de mejora de los derechos humanos.

Os comentaba anteriormente que tenía cierto temor a que la lectura me resultase pesada pues temas como la Guerra Fría, el espionaje o la política no me atraían demasiado pero Ken Follett ha logrado encontrar el punto de equilibrio para que la lectura haya resultado de lo más interesante y he seguido con atención todo lo que estaba sucediendo, implicándome en la historia y sufriendo los aumentos de tensión y el peligro ante los conflictos que se plantean. Creo que este es uno de los puntos positivos que tiene tanto este como los anteriores libros ya que Follett consigue hacerte formar parte de la historia que está narrando y que experimentes las mismas sensaciones y emociones que sus personajes, viviendo de cerca el dramatismo de algunas escenas como el asesinato de Martin Luter King o el de John Kennedy, y compartiendo la alegría y emotividad de otras como la caída del muro.

En definitiva, creo que El umbral de la eternidad supone un cierre perfecto para esta trilogía en la que Ken Follett nos ha acercado a la historia del siglo XX. Al igual que las dos anteriores, nos ofrece una trama interesante, equilibrada y bien desarrollada en la que a través de diferentes líneas argumentales vamos a descubrir los acontecimientos más relevantes que han tenido lugar en los últimos años por lo que resulta en cierta forma instructiva a la par que amena y entretenida.

Si te ha gustado mi reseña, puedes adquirir el libro a través de los siguientes enlaces:


Gracias a la editorial por facilitarme el ejemplar para su reseña

jueves, 30 de octubre de 2014

Lectura conjunta Premios Ateneo 2014

Hoy día 30 de octubre se ponen a la venta las dos novelas que han resultado ganadoras este año de los premios Ateneo de Sevilla, Secretos del Arenal de Félix G. Modroño,  y La Santa, de Mado Martínez. Al igual que hemos hecho en ocasiones anteriores con estos premios, Laky, de Libros que hay que leer, y yo, os convocamos a leerlos de forma conjunta y posteriormente a reseñarlos pues, gracias a la colaboración de la editorial Algaida, habrá un suculento sorteo entre todos aquellos que se animen a participar.

En esta ocasión, ambos blogs organizamos conjuntamente la lectura de los dos libros, por lo que os podéis apuntar tanto aquí como en Libros que hay que leer, aunque si lo hacéis en los dos mucho mejor ya que luego podréis participar en los sorteos finales que organizamos.

Por si alguien no conoce ambas novelas, en primer lugar os dejo sinopsis y portadas y luego podréis leer las bases de la lectura conjunta.

"Secretos del Arenal" de Félix G. Modroño (XLVI Premio Ateneo de Novela)
Portada Secretos del Arenal

El voluptuoso mundo del vino ha unido a Silvia y Mateo en una relación tan intermitente como apasionada, donde nunca hay preguntas ni tampoco respuestas. Pero ella sigue atormentada por el dolor de hace muchos años: en 1989 el cadáver de su hermana mayor apareció en el monte Artxanda, salvajemente mutilado, y desde entonces el asesino sigue libre, sin que las investigaciones —primero de la Policía Nacional, y luego de la Ertzaintza— hayan logrado sustanciales avances.
Un día, Mateo recibe el correo electrónico de una desconocida que le propone leer la novela Secretos del Arenal: una historia de intrigas, venganza y supervivencia situada en la Sevilla de posguerra, una ciudad acosada por el hambre, la miseria y la represión política. Mateo no sabe que es la propia Silvia quien le manda ese correo, y por supuesto desconoce qué claves se esconden tras las lectura de esa novela.
En la más reciente novela de Félix G. Modroño, galardonada con el XLVI Premio Ateneo de Sevilla, el destino parece entretejer las historias de dos mujeres, en dos ciudades diferentes separadas por más de mil kilómetros, y con casi medio siglo de diferencia.
Quizás el Arenal —el de Bilbao o el de Sevilla— aún oculte las claves de un misterio nunca resuelto, y quizás un libro contenga las repuestas a las preguntas que nunca se formularon.
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"La santa" de Mado Martínez (XIX Premio Ateneo Joven de Novela)

Portada La santaNadie está a salvo cuando la procesión de los muertos inicia su andadura El colegio para señoritas Rosas del Cares —al que todo el mundo llama Manderley— siempre ha guardado un secreto atroz, especialmente desde la muerte de su fundadora, Rebeca de las Nieves. Ella había conseguido convertir aquel internado, situado en un remoto paraje de Asturias, junto a los Picos de Europa, en una de las instituciones educativas más prestigiosas del continente. Pero cuando algunas niñas empiezan a desaparecer, el oscuro secreto de Manderley se convierte en una inequívoca amenaza. ¿Qué hay detrás de las desapariciones de las internas? ¿Simples accidentes en medio de la nevada que asola la región? ¿Alguna clase de venganza urdida por la difunta Rebeca, o acaso algo más terrible? En el pueblo ya hablan del regreso de la temible Güestía, la Santa Compaña. Mado Martínez reivindica en esta novela la larga tradición del terror victoriano, al que incorpora los miedos antropológicos más atávicos. La Santa es un apasionante relato de terror psicológico que mereció el XIX Premio Ateneo Joven de Sevilla


BASES DE LA LECTURA CONJUNTA

Banner lectura conjunta Premios Ateneo
Banner lectura conjunta
  • La lectura conjunta de Secretos del Arenal y la de La santa son independientes por lo que podéis participar en cualquiera de ellas por separado o, si os animáis, en las dos.
  • Es necesario tener un blog literario donde poder publicar la reseña/s, o bien publicarla/s en Ciao. Si no tenéis ni uno ni otro, podéis igualmente participar a través de mi blog o el de Laky enviándonos por mail vuestra reseña y nosotras la publicaríamos con el nick que nos indiquéis.
  • Hay que comprometerse a publicar la reseña en las fechas señaladas.
  • El plazo para apuntarse comienza hoy 30 de octubre (día en el que se publican ambas novelas) y solamente tenéis que dejar un comentario indicando vuestro nick y el blog que administráis o si no tenéis blog, el espacio donde vais a publicar la reseña.
  • Las reseñas deberán publicarse entre el día 1 de noviembre y el 14 de diciembre. En esta ocasión no se asignará un día fijo para reseñar a cada participante sino que cada uno puede publicar su reseña cuando quiera dentro del plazo establecido.
  • Una vez publicada la reseña y si queréis participar en los sorteos organizados con motivo de la misma, deberéis volver a pasar por estas entradas para dejar el enlace de la misma.

BASES DEL SORTEO
  • Entre todos los participantes en la lectura conjunta de este blog se sortearán dos lotes formados por cuatro libros cada lote (títulos a elegir por los ganadores del catálogo de Algaida). En Libros que hay que leer también se sortean dos lotes de cuatro libros cada uno.
  • Habrá cuatro ganadores (dos en cada blog) y solamente se puede conseguir un premio por participante.
  • Sorteo de ámbito nacional (podéis participar si tenéis una dirección postal en España en la que recibir el premio).
  • Será la editorial la encargada de realizar los envíos a los ganadores.
  • Los dos ganadores serán seleccionados a través de la página random.org
  • El sorteo se llevará a cabo el día 16 de diciembre por lo que, antes de esa fecha, tendréis que dejar un comentario con el enlace a la reseña o reseñas que hayáis publicado. Si queréis participar en el sorteo de ambos blogs, debéis dejar el comentario tanto aquí como en Libros que hay que leer.
  • Se asignará un punto a cada participante según el orden de publicación de comentarios.
  • A las personas que participen en la lectura conjunta leyendo y reseñando ambas novelas se les asignarán dos puntos extras. Por lo tanto, podéis participar en el sorteo con uno o con tres puntos. En este caso, deberéis indicarlo en el comentario para que lo tengamos en cuenta a la hora de asignar los números.
Comentaros también que para hacer la lectura más dinámica, comentaremos nuestros avances en twitter con el hastag #PremiosAteneo2014.  

Sabemos que much@s tenéis los libros ya así que la pregunta es... ¿os animáis a participar? 

En caso de que no tengáis los libros, os animamos a participar en el sorteo que organizan Books and Go y Libros en el petate cuyas bases podéis consultar visitando sus blogs. 

Y os dejo también el enlace a la lectura de Laky para que podáis apuntaros en su blog: Lectura Premios Ateneo en Libros que hay que leer.

miércoles, 29 de octubre de 2014

Bajo el cielo de Cawnpore - Alexandra Risley

Título: Bajo el cielo de Cawnpore
Autor: Alexandra Risley
Editorial: Vestales
ISBN: 978-98-714-0571-8
Nº de páginas: 416

Opinión Bajo el cielo de Cawnpore

Bajo el cielo de Cawnpore de Alexandra Risley es un libro del que no tenía ninguna referencia pero su argumento se situaba en La India, uno de los emplazamientos sobre los que más me gusta leer, lo que me llevó a decidirme por su lectura sin indagar mucho más. La editorial que lo publica, Vestales, no es española, por lo que aquí de momento el libro solo se puede adquirir en formato digital.

El argumento de la novela nos traslada hasta Cawnpore en el año 1857, época en la que La India se encuentra bajo el dominio de Inglaterra. A esta ciudad situada a orillas del río Ganges llega Abigail Fortescue, hija de un sastre de Londres, para contraer matrimonio con el hombre del que está enamorada desde los quince años, Henry Wilcotts, quien ejerce como funcionario del Servicio Civil Británico para la Compañía de Indias Orientales en el acantonamiento civil de Cawnpore. A su llegada a La India, Abby descubrirá unas tierras y un pueblo que se ganarán su corazón desde un primer momento, aunque también tendrá que hacer frente a la tensa situación provocada por el enfrentamiento entre los soldados británicos y los cipayos, quienes se niegan a usar cartuchos untados de grasa procedente de animales sagrados e impuros. Simon Ballard, con quien Abby tendrá una confrontación a las pocas horas de pisar el suelo indio, será el encargado de evitar una revuelta investigando para ello las verdaderas intenciones del ejército cipayo, pues goza de su confianza al haberse criado con los nativos y mantener una estrecha amistad con Lakshmi Bai, la rani de Jhansi. Pero los acontecimientos se precipitarán, y Abby y Simon se verán envueltos en un conflicto que hará peligrar sus destinos y el vínculo que poco a poco se irá afianzando entre ellos.

"Bajo el cielo de Cawnpore" es una de esas novelas que podríamos encuadrar como landscape pues sigue las pautas que caracterizan a este género, relatando las aventuras de una joven que comienza una nueva vida en las tierras de un exótico país. En este sentido, no ofrece grandes novedades ni la historia sorprende por la originalidad de su desarrollo, resultando fácilmente predecible, lo que no es obstáculo para que resulte una lectura entretenida con la que, al menos yo, he disfrutado.

A lo largo de diecinueve capítulos que quedan completos con un epílogo final, y siguiendo un desarrollo lineal, Alexandra Risley nos va relatando las vivencias de Abby tanto en La India como en Londres, utilizando para ello un narrador omnisciente en tercera persona del pasado. La autora emplea un estilo fluido a la vez que sencillo y preciso, con abundantes descripciones que aumentan su atractivo, contribuyendo a que la lectura resulte amena e interesante por la visión que ofrece de La India y sus gentes. Encontramos a lo largo de la narración varios términos que se han mantenido en hindi y aparecen resaltados en cursiva, lo que por un lado ayuda en la ambientación pero por otro, al no aparecer traducidos, puede ser un pequeño obstáculo para quienes no conozcan su significado. Creo que en este sentido habría sido de ayuda incluir notas a pie de página o un glosario final que recogiese todos estos conceptos.

Bajo el cielo de Cawnpore cuenta con una protagonista femenina bien perfilada y que por su personalidad se gana el aprecio del lector desde las primeras páginas. Abby es una joven intrépida que no teme viajar hasta La India para cumplir su sueño de contraer matrimonio, encontrándose con un país que la fascina desde un primer momento y con unas gentes que no duda en defender ante adversidades e injusticias. Comprobamos así su carácter marcado por cierta rebeldía, por la defensa de la justicia y por un espíritu cálido y bondadoso además de valiente y decidido. En la construcción de este personaje me ha gustado la independencia con la que la autora dota a Abby, que en lugar de contar con el apoyo y la ayuda de quienes la rodean tiene que salir adelante por ella misma, luchando contra obstáculos y peligros y defendiendo unas ideas contrarias a la opinión general con independencia de las consecuencias que esto pueda acarrarle.

(Fuente)
Por su parte Simon Ballard encaja en el perfil masculino que suele ser habitual en este tipo de novelas, encontrándonos con un hombre que se ha criado entre los nativos, forjándose un carácter sobrio, taciturno y un poco brusco, aunque bajo esta coraza iremos descubriendo una sensibilidad que dejará ver su naturaleza protectora, tierna y bondadosa.

La trama gira en torno a esta pareja y el resto de personajes tienen escasa relevancia, desempeñando un papel muy concreto y estando escasamente desarrollados. Entre ellos adquieren algo más de importancia Teresa Hobart, amiga y acompañante de Abby en su viaje a La India, su prometido Henry, la hermana inválida de este Anna Wilcotts o la anciana lady Gwen.

Uno de los puntos con los que yo más he disfrutado y que es necesario destacar es la ambientación con la que Bajo el cielo de Cawnpore cuenta, que Alexandra Risley ha cuidado al detalle. La novela cuenta con descripciones vistosas y coloridas que plasman la belleza de estas tierras así como los contrastes con los que Abby se encuentra, ofreciéndonos una visión tanto de los paisajes como de la forma de vida india en este periodo en el que la Compañía de Indias Orientales tenía tanta repercusión. Descubrimos aspectos como la estructura de sus viviendas, los ghats, el sistema de castas, las comidas típicas, la forma de vestir, la industria o los medios de transporte, adquiriendo especial significación el acantonamiento civil de Cawnpore, que se convierte en uno de los escenarios principales permitiéndonos así observar cómo era la vida en su interior.

Asociado a esta maravillosa ambientación hay que hacer mención al contexto histórico en el que se desarrolla el argumento, perfectamente integrado en la trama y que nos muestra los acontecimientos más relevantes al tomar partido los protagonistas en ellos. En mi caso, me había acercado a estos mismos hechos hace unos meses gracias a la lectura de La reina de los cipayos, aunque en ese caso la visión que se daba era desde la perspectiva de los cipayos y Bajo el cielo de Cawnpore afronta la situación desde la perspectiva británica, algo que me ha resultado interesante al permitirme contrastar la información. Hechos como la obligación a usar los cartuchos untados con grasa, la introducción de panfletos subversivos en el interior de las hogazas de chapatis para dar a conocer el conflicto que se avecinaba, la movilización de los cipayos de los diferentes regimientos para organizar una rebelión que acabe con la dominación británica o el sitio al acantonamiento quedan recogidos a lo largo de las páginas, resultando de esta manera una lectura que nos aproxima a lo sucedido en 1857 en La India incluyendo los motivos que llevaron a la rebelión de los cipayos.

Como en todas las novelas de este tipo existe un romance que sustenta el desarrollo de la trama y, aunque su evolución resulta predecible desde un principio, Alexandra Risley construye la relación progresivamente, sentando bien las bases y logrando que resulte coherente y creíble, algo que no siempre suele suceder y se agradece pues da consistencia a la historia.

En definitiva, Bajo el cielo de Cawnpore es una novela que cumplirá las expectativas de quienes se acerquen a ella buscando los elementos que caracterizan a este género. Una obra que cuenta con una buena ambientación y unos personajes llamativos, resultando una lectura amena y entretenida a la vez que interesante al acercarnos a la rebelión llevada a cabo por los cipayos en La India en 1857. 

Si te ha gustado mi reseña, puedes adquirir el libro a través del siguiente enlace:

lunes, 27 de octubre de 2014

La ladrona de vestidos - Natalie Meg Evans

Título: La ladrona de vestidos
Autor: Natalie Meg Evans
Editorial: Lumen
Traducción: Ana Mata Buil
Año: 2014
ISBN: 978-84-264-0133-5
Nº de páginas: 616

Opinión La ladrona de vestidos

La primera vez que me crucé con La ladrona de vestidos de Natalie Meg Evans en el catálogo de novedades de libros del mes de septiembre no me llamó demasiado la atención, pero cuando unos días después leí su sinopsis y descubrí la época en la que se ambientaba, decidí hacerle un hueco entre mis lecturas más inmediatas, lo que ha sido todo un acierto ya que la novela me ha gustado mucho.

"La ladrona de vestidos" comienza situándonos en 1937 en París, ciudad en la que reside desde hace un año y medio Alix Gower junto a su abuela Danielle Lutzman, quien ha sido la encargada de criarla tras la muerte de sus padres siendo ella tan solo una niña. Tras abandonar su hogar en Londres ante la extensión del sentimiento antisemita, ambas intentan salir adelante en Francia gracias al empleo de Alix como telefonista y a los trabajos que su abuela realiza para un taller de bordado, ingresos que quedan complementados con los bocetos que Alix realiza de modelos de alta costura para que en el mercado negro se vendan las copias de estos diseños. Su habilidad para copiar patrones y estampados, unida a su talento innato para la moda, harán que reciba la propuesta de infiltrarse en el taller de uno de los diseñadores más famosos de París con el fin de dibujar copias de su nueva colección, imitaciones que serán vendidas en Estados Unidos, donde las damas hacen cola para conseguirlos. El empeño y ambición de Alix harán que acepte el arriesgado encargo, lo que supondrá el punto de partida para una nueva vida en la que luchará tanto por hacerse un hueco en el mundo de la moda como por resolver los secretos que se esconden en torno al pasado de su familia.

Son varios los aspectos de La ladrona de vestidos que me han gustado pues si bien comencé a leerlo atraída por su ambientación en los años treinta y el vínculo con la moda, que siempre ha sido un tema que me ha interesado, me he encontrado un argumento en el que se combinan aspectos históricos, romance, ciertas dosis de intriga y secretos familiares, lo que hace que el conjunto resulte de lo más atractivo y yo haya disfrutado mucho con su lectura.

Nos encontramos con una división en tres grandes partes, aunque la primera resulta mucho más corta en comparación con las otras dos, y a su vez cada una queda compuesta por partes numeradas que equivaldrían a capítulos. Siempre que tiene lugar algún cambio espacial o temporal, se indica tanto la fecha como la ubicación para facilitar la comprensión del lector, aunque la mayor parte de la trama tiene lugar en París extendiéndose desde 1937 a 1939. El desarrollo sigue un curso lineal, a pesar de que se introduzcan matizaciones de hechos que tuvieron lugar en el pasado a través de los recuerdos de los personajes, empleando Natalie Evans un narrador omnisciente en tercera persona del pasado
Por lo que se refiere al estilo, Natalie Evans escribe con sencillez y claridad, utilizando un lenguaje cuidado y centrado en los detalles que da como resultado una lectura muy amena y agradable. El ritmo es ágil y se mantiene constante desde las primeras páginas, captando el interés del lector y manteniéndolo gracias a una equilibrada combinación de líneas argumentales que aumentan el interés de la novela.

En relación con este último apunte, creo que este es uno de los grandes aciertos en La ladrona de vestidos pues si bien tiene una trama principal claramente diferenciada, a su alrededor se van entretejiendo diferentes subtramas que resultan igualmente interesantes al estar bien desarrolladas y equilibradas, aumentando la riqueza de la novela y su interés ya que estas permiten que la autora introduzca elementos como el romance, el misterio en torno a los secretos familiares o la competitividad entre las diferentes casas de moda, además de abordar hechos como la Guerra Civil española.

Uno de los aspectos de La ladrona de vestidos con los que más he disfrutado es con su magnífica ambientación, especialmente en todo lo relacionado con el mundo de la moda que es uno de los puntos más destacables del contexto en el que se desarrolla la obra. Natalie Meg Evans emplea descripciones minuciosas y realistas que hacen que nos sintamos trasladados al París de la época, siendo testigos de primera mano de la atmósfera que se vivía en la ciudad así como de su aspecto y, aunque aporta bastantes datos, la prosa no se hace pesada ni aburrida sino que queda integrado de manera natural en la narración. En esos años, París es una ciudad castigada por el desempleo y los disturbios, que vive nerviosa ante la remilitarización alemana justo al otro lado de la frontera. El 1er arrondissement de París, la isla de San Luis o Île Saint-Louis en francés, antiguo centro de París y enclave de calles con encanto y embarcaderos, o Montmartre son algunos de los emplazamientos por los que Natalie Evans nos mueve con soltura haciéndonos partícipes tanto de la imagen que presentan como de la atmósfera tan diferente que caracteriza a cada uno. Otra cuestión que queda plasmada con acierto es el reflejo de la sociedad parisina estableciendo las diferencias entre una clase y otra, mostrando sus códigos de comportamiento, forma de vida, fiestas y actos sociales a los que asiste la alta sociedad o en contraste, las dificultades y problemas a los que se enfrentan los más pobres.

Esta recreación de la época queda completa con la inclusión de hechos históricos que tuvieron lugar en esos años y así asistimos a la preparación de la Exposición Universal de París de 1937 en la que se expondría por primera vez el Guernica de Pablo Picasso, la boda del duque de Windsor con Gladys Simpson o el bombardeo de las localidades de Durango y Guernica durante la Guerra Civil española.

Mención aparte merece todo lo relacionado con el mundo de la moda pues La ladrona de vestidos nos permite profundizar y descubrir muchos aspectos vinculados con este tema. Personalmente he disfrutado mucho descubriendo cómo se llevaban a cabo las creaciones de las casas de alta costura de París, el trabajo que llevaba cada modelo y las personas que colaboraban tanto en su confección como en su puesta a la venta, el trabajo de las modelos que presentaban los diseños en lugar de las antiguas maniquís de madera o la distribución interior de estas empresas en las que cada sala tenía un fin específico. La novela incluye muchos datos que resultan interesantes, especialmente para aquellas personas a las que les atraiga este mundillo pues habla de los tejidos, de las tendencias, de los cortes y diseños que estaban de moda, de la introducción de nuevas líneas o de los diseñadores más cotizados en la época, además de aportar información sobre la industria que giraba en torno a los falsificadores dedicados a copiar las colecciones de cada temporada para que las mujeres de Estados Unidos pudiesen lucir los mismos diseños a un coste mucho más bajo.

Respecto a los personajes, se aprecia el mismo cuidado en su construcción y así nos encontramos con una serie de personas que, a pesar de contar con diferente grado de relevancia, responden a caracteres definidos y concretos que nos permiten identificarlos claramente y llegar a conocerlos con bastante profundidad. La figura en torno a la que giran todas las líneas argumentales es Alix Gower, una joven cuya construcción resulta acertada al combinar su personalidad tanto virtudes como defectos que dan humanidad y credibilidad al personaje. Me ha gustado mucho Alix como protagonista pues se aleja de la perfección y es una mujer que va a luchar por hacer realidad sus sueños, trabajando duro y superando los diversos obstáculos que van surgiendo, cometiendo errores y aprendiendo de ellos.
Alrededor de Alix vamos descubriendo una serie de personajes que resultan destacables como el periodista Verrian Haviland, corresponsal de guerra en España; su abuela Danielle en torno a cuyo pasado existe un halo de misterio que comparte con el conde de Charembourg, Madame Kilpin o el afamado diseñador español Javier, propietario de Maison Javier, por citar algunos.

Creo que llegados a este punto os habréis dado cuenta, tanto por la extensión de la reseña como por mi entusiasmo, de que La ladrona de vestidos me ha gustado mucho y recomiendo su lectura, especialmente si estáis interesados en el mundo de la moda o en el periodo histórico en el que se centra. Natalie Meg Evans presenta una novela con un atractivo planteamiento en torno al mundo de la alta costura parisina de los años treinta, la cual queda completa con elementos como suspense, romance, guerra, rivalidad o secretos familiares, dando como resultado un atractivo conjunto cuya lectura resulta muy entretenida a la par que interesante.

Si te ha gustado mi reseña, puedes adquirir el libro a través de los siguientes enlaces:


domingo, 26 de octubre de 2014

Recopilación sorteos noviembre 2014

En primer lugar os recuerdo el sorteo activo en este blog hasta el próximo día 2 de noviembre de un ejemplar de la novela A las ocho en el Novelty de Carlos Díaz Domínguez.

Banner sorteo A las ocho en el Novelty

Sorteo en el blog Un lector indiscreto de un ejemplar de Cenizas para un blues. Es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 5 de noviembre. Bases completas.


Sorteo en el blog Adivina quien lee de un ejemplar de Los caminos del mar. Es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 10 de noviembre. Bases completas.



Sorteo en el blog Adictos a los libros de un ejemplar de El corazón del caimán. Es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 19 de noviembre. Bases completas.



Sorteo en el blog Reading´s in the north de un ejemplar de Operación Félix. Es de carácter nacional y el plazo finaliza el día 23 de noviembre. Bases completas.



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